Suculentas

Kalanchoe

Kalanchoe

Kalanchoe es uno de los géneros más espectaculares de plantas suculentas y... ¡una de las primeras en ser enviadas al espacio! ?

Tipos de Kalanchoe por especie

Características del género Kalanchoe

Kalanchoe es un género de plantas suculentas descrito por primera vez en 1763 que hoy agrupa cerca de 125 especies, mayormente nativas de Madagascar y África.

Y sí, lo que te contaba al principio es verdad: ¡en 1971 fueron una de las primeras plantas en viajar al espacio!

Kalanchoe blossfeldiana

La mayoría de ejemplares son arbustos o herbáceas perennes. Alguno es anual o bienal.

Las plantas Kalanchoe varían mucho en forma y color, pero lo que es innegable es la espectacularidad y atractivo de sus hojas en la mayoría de ejemplares.

Sin olvidar sus flores, que en la mayoría de especies son muy atractivas con colores vivos e intensos.

Kalanchoe Beharensis
Kalanchoe Beharensis

Como curiosidad, aunque la mayoría de las especies no superan el metro de altura, la Kalanchoe Beharensis puede pasar de los 6 metros, convirtiéndola casi en un árbol.

Reproducción de las Kalanchoe

Las plantas del género Kalanchoe se reproducen muy fácilmente a través de esquejes de hoja o tallo.

Incluso algunas especies generan plántulas, pequeños hijos que nacen en los márgenes de las hojas y se pueden plantar de nuevo.

Kalanchoe daigremontiana
Kalanchoe daigremontiana

Si nos decidimos por esquejes, lo ideal es cortar una hoja o tallo usando un cuchillo afilado.

Una vez tenemos el esqueje, debemos dejar secar hasta que se forme un callo en la zona de corte. De esta forma evitamos que absorba un exceso de humedad en las primeras semanas.

Una vez tenemos el callo, plantamos el esqueje en el sustrato recomendado y en unas semanas empezaremos a ver actividad.

Cuidados de las plantas Kalanchoe

Si por algo son populares las plantas Kalanchoe es por sus sencillos cuidados.

En general toleran bien climas calurosos y secos. Incluso el sol directo, aunque con precaución ya que puede llegar a quemar las hojas.

Ojo con la humedad. Es importante usar un sustrato con buen drenaje para evitar que la planta se encharque y se pudra.

En resumen:

  • Riego: Riego abundante pero poco frecuente. El sustrato siempre debe secar antes de volver a regar. En invierno limitar riego al mínimo.
  • Temperatura: La mayoría de ejemplares no soportan temperaturas por debajo de 5 grados centígrados (41º Fahrenheit )
  • Sustrato: Necesita buen drenaje para evitar la humedad.
  • Luz: Necesita mucha luz. Toleran el sol directo con precaución.

Kalanchoe: propiedades y usos

Las plantas Kalanchoe se han usado en la medicina tradicional durante varios siglos.

Es común su uso para tratar infecciones, reumatismo e inflamaciones musculares.

Además, el extracto de kalanchoe tiene propiedades inmunosupresoras y se ha usado para disminuir los síntomas de la hipertensión.

Recientemente se han encontrado compuestos bufadienólidos en varias plantas de la especie que parece tienen efectos sedantes.

Etimología: ¿De donde viene el nombre Kalanchoe?

Michel Adanson, el primer botánico en describir el género Kalanchoe cita como influencia a su compañero de profesión Georg Joseph Kamel y sus viajes por Tailandia para nombrar a esta especie.

El nombre viene del cantonés "Kalanchauhuy" (伽藍菜) que se traduce como "planta del templo".

Como curiosidad, también puedes encontrar el género escrito como Kalanchoë o Kalanchöe.